Lunes, 21 Agosto 2017 01:46

La Obra de un soñador

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Docentes y directivos de la universidad. Docentes y directivos de la universidad.

PERSONALIDADES. Universidad Popular Elio Leyes. Encuentros, recuerdos, y muchas emociones, se vivieron en el teatro 3 de Febrero, el pasado 4 de agosto cuando la Universidad Popular Elio C. Leyes de nuestra ciudad, festejó sus 75 años como institución. En un acto que contó con la presencia de la Banda Militar de la II Brigada Blindada de Paraná. 

 

Estaba ansiosa por volver a recorrer esos pasillos en los cuales fui tan feliz dando clases varios años. La universidad Popular Elio Leyes, es uno de los edificios históricos de nuestra ciudad.

En el amplio patio, lleno de anécdotas y flores, con un espumoso mate en su mano, nos espera nuestra primer entrevistada, Carmen Edmundo de Leyes, esposa del fundador de esta institución y actual supervisora.

 

SUS COMIENZOS. Entre melancólica y feliz, Carmen nos cuenta el comienzo de este proyecto. “Elio Leyes, fue el autor de esta Universidad y en su pensamiento estaba el hacer realidad ese sueño. Comenzó entonces a convocar a diferentes personalidades del Paraná de aquella época. Después de varios intentos logró reunir a un destacado grupo de vecinos a quienes les explicó lo que él quería lograr. Es así como el 4 de Agosto de 1942 se funda la Universidad Popular”.

Es  de notar a simple vista, la emoción y el amor que Carmen le tiene a esta casa de estudios. Mientras nos cuenta la historia, ordena a un joven empleado, que no se olvide de regar esas plantas que ella tanto cuida. 

Esta histórica institución, comenzó a funcionar en calle Corrientes 139, lugar donde según nos cuenta su supervisora “carecía de todos los elementos necesarios como para convertirse en una institución educativa medianamente importante, faltaban sillas, bancos, pizarrones, escritorios y muchas otras cosas. Tenía, sí, un material humano extraordinario comenzando por su Director Elio C. Leyes, quien con su inteligencia superior y su docencia raigal, comenzó a pergeñar ideas mínimas y máximas para dotar de a poco el mobiliario indispensable”. Unas pequeñas lágrimas brotan de los ojos de Carmen, cuando recuerda que “de a poco comenzaron a llegar donaciones y la modesta casa se fue cubriendo de muebles: sillas regaladas, libros, pizarrones y muchos elementos que expresaban un franco apoyo de la sociedad paranaense. Hasta la Bandera Nacional fue expuesta en un mástil y flameó dentro del recinto por generosidad de una alumna, enamorada de la obra”.

 

PRIMEROS CURSOS INFANTILES. Al volver los ojos al pasado, en este mágico viaje por la historia de la universidad, esta vez nos encontramos con Elsa Goudard, actual directora, de este centro de educación.

Elsa rememora los primeros cursos que se dictaron, “cooperando siempre con la sociedad paranaense, la Universidad Popular, creó un curso de primer grado libre para todos aquellos pequeños que, sin tener la edad mínima reglamentaria, estaban en condiciones de acceder a la lectura y escritura y a los conocimientos básicos de matemática. Se preparaban a los alumnos de acuerdo a los programas oficiales y al llegar a la edad básica, se los presentaba  a rendir en la escuela pública.”

Otro fue, según nos cuenta Elsa, Auxiliar para Escolares. “Este curso estaba dedicado a los alumnos de la escuela primaria de aquel entonces. Acá  nuestra universidad, se encargaba del control de las actividades que los chicos llevaban de la escuela a su casa, y de las lecciones que debían estudiar.”

Se podrían pasar horas, recorriendo  las aulas, pasillos y escuchando historias de estos 75 años de la Universidad. Un lugar que  hace todo tipo de inclusión, y no tiene límite de edad, desde los 14 años  en adelante  se puede concurrir. En una de las pausas que hacemos en esta hermosa nota, veo pasar a una “joven” alumna de apenas 80 años, que según nos cuentan pertenece al  curso de informática para adultos mayores. Hoy “La Popular” cuenta con más de 1.700 alumnos que cada día más buscan una buena salida laboral.

 

TRABAJO COTIDIANO.Como nos cuenta su actual vice directora, Susana Khun “la universidad, es una escuela de puertas abiertas, nos dedicamos a dictar cursos prácticos con una salida laboral, divididos en sectores: cursos técnicos, especiales, belleza, informática, idiomas y legales, contables y comerciales. Cada curso está a cargo de un profesor, con amplio conocimiento en la materia”.

Sin duda que esta obra situada en pleno centro de nuestra ciudad, es inminentemente popular. A sus aulas concurren miles de personas de distintos barrios de Paraná y algunos viajan desde otras ciudades de nuestra provincia. Con su mochila cargada  de sueños, emociones y con ansias de progreso, hombres y mujeres de todas las edades y clases sociales luchan por un futuro mejor.

La tarde va llegando a su fin en la nueva sede que hace unos años adquirió la institución, se comienzan a encender las luces del gran patio de los homenajes, donde se dejan ver con claridad las placas puestas en honor a su fundador y a quien hoy es la presidenta del consejo directivo, Venus Caminoa de Tardelli. Podríamos seguir horas charlando con  los integrantes de este lugar, que tan bien me recibió. Como no recordar tantos buenos momentos vividos, no solo cuando fui alumna, sino también como docente durante cuatro años del Curso de Locución y Conducción.

 

LO PENDIENTE. Carmen Edmundo de Leyes, y todos los integrantes de esta casa de estudios, tienen un sueño por cumplir: la construcción del gran salón de actos para toda la comunidad de Paraná, que según nos cuenta Carmen, “será para nosotros,  para nuestros profesores y alumnos y para todos los habitantes de esta maravillosa ciudad.”

La jornada culmina, el timbre suena, los alumnos comienzan a salir de sus aulas felices por un día más de estudio. La universidad Popular Elio C Leyes, fue, es y será, cuna de sueños y esperanzas de quienes anhelan un futuro mejor.

 

Curso de informática, dictados por la profesora Marisa Preisz, quien es docente de esta institución desde hace 11 años. 

Estudiantes del curso de peluquería en su examen final. Este curso cuenta actualmente con más de 150 alumnos, en sus tres niveles.

 

SU FUNDADOR

ELIO  C.  LEYES

Nació en Paraná el 27 de diciembre de 1909.

Fue docente, escritor, poeta, periodista  y conferenciante, pero, su obra mayor fue sin duda, la fundación de la Universidad Popular de Paraná que hoy lleva su nombre.

Como docente se desempeñó en el Colegio Nacional “Domingo F. Sarmiento”. Fue, además, Director de Enseñanza Pública de Entre Ríos desde 1955 a 1958.

Actúo siempre en el periodismo habiendo editado desde la adolescencia periódicos estudiantiles y proyectado su condición de tal en El Diario de Paraná al cual perteneció durante más de sesenta años.

Elio C. Leyes

 

La nueva Casa

Sede actual de Corrientes 144, la cual fue inaugurada a principios del año 2000. Casona que perteneció a la familia Parera. Sus moradores se destacaron por ser grandes docentes de nuestra ciudad, por eso la casa era conocida como “la casona de los Parera”. Al morir la dueña doña Juanita Parera, la casa fue vendida a la Municipalidad. Por muchos años funcionó allí la Dirección de Tránsito y otras dependencias municipales. Don Elio Leyes, con obstinada voluntad logró después de mucho tiempo la permuta de un campo perteneciente a la Universidad en Estación Parera, por este hermoso edificio.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Gisela Grossman

Especial ABZ

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